El café y sus beneficios

El café es una bebida que es consumida mundialmente, al menos por un tercio de la población.

Entre 2012 y 2013 se produjeron 8,7 millones de toneladas de café, llegando a exportarse un 80% desde los países productores. Se estima que hay más de 25 millones de fincas en 80 países dedicadas al cultivo del café.

Origen del café

Su origen se encuentra en Etiopía, África, en las altas tierras de Abisinia en la provincia de Kaffa.

Se dice que la tribu Galla de Etiopía, en el siglo XI ya conocía esta bebida, la cual la mezclaban con grasa animal.

Con el tiempo, el café fue introducido en Arabia como bebida, y fue aquí donde se empezó a cultivar, ya que anteriormente su planta crecía de forma salvaje.

A partir de ahí se dio a conocer por todo el mundo.

Especies de café

Se estima que haya más de cien especies pertenecientes a género coffea, pero solo dos de ellas son las más consumidas: Coffea arábica y Coffea canephora.

La primera especie es la que más se cultiva desde el pasado (es la especie encontrada en Etiopía), por su sabor y aroma, siendo este un grano fino. El cultivo del café arábigo se da solo en tierras montañosas entre 600 y 2000 m.s.n.m., por lo que su producción no es tan sencilla como la de la segunda especie.

El Coffea canephora (también conocido como cafeto robusta), tiene un sabor más fuerte y “robusto”. Es principalmente usado en la elaboración de café instantáneo (aunque no por ello es una especie de baja calidad).

A diferencia del café arábigo, el grano de café robusta no necesita un clima montañoso, puede adaptarse a terrenos llanos y elevados. Esta especie también contiene el doble y triple de cafeína que la arábica.

Esta especie (robusta), es la que también se usaba para producir el café torrado o torrefacto, aún consumido en parte de España.

Beneficios de beber café

  • Contiene antioxidantes, los cuales ayudan al retraso del envejecimiento de las células.
  • Reduce el riesgo de contraer diabetes tipo 2, debido a que activa las células del páncreas.
  • Puede ser un aliado en tu dieta de adelgazamiento ya que aporta solo dos calorías y da una sensación de saciedad.
  • Ayuda a combatir la migraña.
  • Tomándose moderadamente, ayuda a combatir problemas cardíacos.
  • Ayuda a la digestión, puesto que la cafeína aumenta la secreción gástrica.
  • Puede reducir el riesgo de sufrir depresión debido a que la cafeína libera dopamina y serotonina.

Estos son algunos beneficios que esta bebida puede aportar a tu salud, pero como en todas las cosas, y según cada persona, también es importante no consumir en exceso.

Lo más recomendable es no sobrepasar más de 3 tazas de café al día, ya que si se hace en cantidades desmesuradas puede afectar la salud causando problemas gastrointestinales, dolor de cabeza, ansiedad y en mujeres embarazadas puede causar aborto.

También es importante aclarar que el café tiene que ser debidamente filtrado durante su preparación.

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